Name your poison

28 12 2009

Det finns mängder av njutningsmedel. Vissa kan anses vara farliga för brukaren, och andra kan rentav göra brukaren till en fara för andra. Konstant Magasin förespråkar naturligtvis en liberal narkotikalagstiftning där det i främst handlar om att det är okej att göra som du behagar med din egen kropp. Nu finns det förstås märkligt nog vissa droger som av främst nostalgiska skäl anses vara ”okej”. Den främsta av dessa är troligtvis koffein. Många människor kan nog knappast föreställa sig en arbetsdag utan kaffe eller te. Vi har också tobak och alkohol som, trots politikers och folkhälsoorganisationers ivriga försök, inte verkar gå att förbjuda. I Sverige har vi till och med lyckats få till ett undantag i EU för att kunna behålla snuset som vårt folkliga rusningsmedel. Däremot att kunna tillåta ”nya” njutningsmedel som t.ex. cannabis verkar i de flesta länder vara stört omöjligt. Detta trots att cannabis inte är särskilt farligt och betydligt mindre farligt än t.ex. alkohol, där det faktiskt går att dö av överdos, ger permanenta skador på levern och många, många andra skadliga effekter. Det är också en myt att bruk av cannabis leder till tyngre droger.

Inte ens när det är frågan om kemister som avsiktligt forskar med målsättning att skapa ofarliga droger blir det accepterat. Nu har prof. David Hutt (tydligen väldigt kontroversiell efter sitt uttalande att just cannabis är mindre farligt än alkohol) i Storbritannientagit fram en speciell dryck som ska ge positiva effekter liknande den hos alkoholen, t.ex. lugn, avslappning och välbefinnande. Den orsakar däremot inte negativa effekter som känslan av att vara full eller bakfylla dagen efter. Dessutom går det att avbryta ruset genom att helt enkelt ta ett piller, och sedan omedelbart få tillbaka fokus och uppmärksamhet – t.ex. för att kunna köra bil. Perfekt, med andra ord! Men naturligtvis verkar det svårt att någonsin kunna få försäljningstillstånd, eftersom bara de tidigare nämnda drogerna ska vara tillåtna – och därmed basta. David Hutt fångar själv problemet när han säger att

…vetenskap och politik är svårt att förena och att politiker förvränger forskningsresultaten i debatten.

Precis så är det, vilket visar sig i fråga efter fråga. Politiker är fullständigt oförmögna att förstå vetenskapliga resultat, om det inte är så att de själva i förväg har beställt resultaten – som i fallet med antropogen global uppvärmning. Vi önskar i alla fall David lycka till och kommer vara bland de första kunderna att pröva på.

C.





The future is so bright I gotta wear shades

2 10 2009

Som att det inte räcker med de goda nyheterna att man kan bli belönad för att forska kring tryckförhållanden hos bajsande pingviner (se föregående bloggpost), kan vi även konstatera att vi lever allt längre och att cirka hälften av barnen som föds idag i västvärlden förväntas bli 100 år. Även äldre människor kan redan idag leva allt längre utan svåra handikapp.

Fast det är klart, frågar du miljörörelsen vad de tycker om detta kommer de att ta fram en kappsäck smolk och ösa i det med en skyffel i din glädjebägare. Det kan ju omöjligtvis vara bra för den stackars naturen att vi människor lever allt längre utsläppsliv. Men skit i dem. Goda nyheter är goda nyheter.

/Jacques Pot





Allt annat än Nobel forskning

2 10 2009

Jag visste det. Forskarvärlden är full av knäppskallar och folk som gillar ett gott skratt lika mycket som du och jag. Dessa brukar sällan uppmärksammas. Men så icke längre! I Boston delas Ig Nobel Prizes ut till forskare som ägnat sig åt sådan vetenskap som andra kanske inte tänker på, eller som de svårligen kan få bidrag för. Varför välter inte gravida kvinnor? Gör det ondast att bli slagen i huvudet med en hel- eller halvfull ölflaska? Vilka kor ger mest mjölk – de med personnamn eller de utan personnamn? Och givetvis min personliga favorit: går det att utvinna diamanter ur tequila? Ni får en gissning vilket land de sistnämnda forskarna kommer från.

Därtill har Ig Nobel Prizes en klart besökvärd hemsida, även om den inte är den snyggaste jag skådat.

Nästa vecka meddelas vinnarna, som får ta emot sina priser ur riktiga Nobelpristagares händer. Nästan för bra för att vara sant. Men bara nästan.

/Jacques Pot

Uppdatering: Hupp, där blev det fel. I Svenskan kan jag läsa att prisutdelningen var inatt. Förvånansvärt stor och uttömmande artikel om ett sådant smalt ämne. Ny personlig favorit: de isländska bankerna fick pris.





Stephen Hawking akut sjuk

20 04 2009

Det är ledsamt att läsa i G-P att Stephen Hawkings sjukdomsförlopp plötsligt förvärrats. Herr Hawking lider av ALS (amyotrofisk lateral skleros), vilket har gjort honom rullstolsbunden och fysiskt handikappad.

Herr Hawkings själsliga och intelligensmässiga förmågor är dock, som bekant, utan gräns. Mannen har författat A brief history of time och sprider guldkorn som följande omkring sig:

“I have noticed even people who claim everything is predestined, and that we can do nothing to change it, look before they cross the road.”

“All the evidence shows that God was actually quite a gambler, and the universe is a great casino, where dice are thrown, and roulette wheels spin on every occasion.”

Vi önskar förstås herr Hawking all lycka och hoppas att han övervinner denna hälsomässiga svacka och lever med oss länge nog för att formulera sin ”theory of everything”.

/Jacques Pot

Hjälte i tid och rum

Hjälte i tid och rum